Una conversación con Kristel England, del grupo de liderazgo de padres y madres.

“Si nuestros niños y niñas están bien, todos estamos mejor”

10/31/2022

Kristel England es madre y activista en Parent Voices CA. Habló con nosotros sobre su trayectoria de estudiante y madre a activista del cuidado infantil, la importancia de que padres y madres se manifiesten por otros padres y sobre su visión del futuro del cuidado infantil.

Kristel, ¡gracias por tomarte el tiempo para conversar con nosotros! ¿Cómo empezaste tu labor en defensa del cuidado infantil?
En 2010, mientras iba a la facultad para obtener mi título de grado aquí en California, perdí el beneficio de cuidado infantil. El subsidio para cuidado infantil del que dependía se eliminó del presupuesto por decisión del gobernador de ese momento.


Sin un servicio accesible de cuidado infantil como complemento mientras iba a la universidad, sentí que mi única opción era abandonar mis estudios y buscar un empleo. Pero me di cuenta de que estaba entre la espada y la pared. Incluso si posponía mis estudios para buscar un trabajo, los empleos que podía conseguir sin un diploma no me darían el dinero suficiente como para pagar servicios de cuidado infantil.

Por eso me uní a Parent Voices, CA, una organización activista comunitaria en la que los padres y las madres trabajamos como líderes y representantes, para aumentar la financiación y mejorar los servicios de cuidado infantil para todas las familias.

Parent Voices demandó al estado de California para conseguir diversas extensiones de financiación. Nos organizamos para lograr una solución más permanente, y nuestro siguiente gobernador reestableció la financiación para el cuidado infantil. Recuperé el subsidio de cuidado infantil y pude obtener mi título de grado.


Fue asombroso ver que personas normales como yo y mis colegas de Parent Voices podíamos organizarnos para presionar al gobierno y ganar.

¡Es tan inspirador! Hablando de defensa, ¿por qué las elecciones de mitad de mandato de este año son importantes para el cuidado infantil?
Mucha gente tiene dificultades para llegar a fin de mes por el alquiler, la comida y todos los demás precios en alza. Además, el cuidado infantil afecta las finanzas de forma notable. Muchas familias están destinando una gran parte de sus ingresos al cuidado infantil. También sabemos que la gente destina cada vez más ingresos a la vivienda; eso no deja mucho margen para las necesidades, y mucho menos para el ahorro.


La pandemia generó conciencia sobre el hecho de que el sistema de cuidado infantil no está funcionando y que no funciona desde hace tiempo. Las elecciones de mitad de mandato son una oportunidad para unirnos y expresar que nos preparamos para cambiar eso.


¿Por qué es importante que la Child Care for Every Family Network adopte una perspectiva de justicia racial y de género en su trabajo?
Si analizamos quiénes trabajan en el ámbito del cuidado infantil, la mayoría son mujeres, inmigrantes y personas de color. En muchos casos, son personas cuyas identidades se cruzan en esos tres puntos. El salario promedio de estas personas trabajadoras es de apenas USD 13 la hora, y ese nivel de remuneración para el trabajo de alta especialización y alto impacto que llevan a cabo no es justo. Hay que tener en cuenta que estos trabajadores y trabajadoras también suelen dejar a sus propios hijos para cuidar los de otras personas, por un salario que no es suficiente en ningún lugar de este país para garantizar la vivienda y la comida.


¿Cómo apoya la Network esta labor en comunidades como la tuya?
La Network es una coalición compuesta por una gran cantidad de organizaciones y apoya el trabajo de campo. Por eso estuvimos en Nuevo México para la Asamblea Regional Comunitaria. Tienen una medida emblemática en la boleta electoral que garantizaría la financiación de la educación temprana y el cuidado infantil. Ir de puerta en puerta y hablar con cada persona que vota es mucho trabajo, y hay que hacerlo para ganar.


Eso es lo que hace la Network: ayudar a padres y madres a que se manifiesten a favor de otros padres y madres. Si se aprueba la medida electoral de Nuevo México, a mí no me afecta directamente, porque estoy en California. Sin embargo, los niños y las niñas de Nuevo México estarán mejor, y ese es un buen modelo para otros estados, así que tengo que estar presente.


¿Cuál es tu visión sobre el futuro del cuidado infantil en este país?
Lo primero y más importante es que las infancias tengan un lugar seguro para jugar y aprender. Sabemos que los padres y las madres no pueden pagar más por las guarderías, y que los cuidadores no pueden ganar menos. Como sociedad, elegimos encargarnos conjuntamente de las carreteras, las emergencias por incendios y otras necesidades colectivas. ¿Por qué no podemos crear la misma infraestructura para nuestros niños y niñas más pequeños, para garantizar su seguridad, educación, cuidado y atención? Es realmente hacia donde veo que se dirige este movimiento a favor del cuidado infantil universal. Queremos aumentar los salarios de quienes imparten esos cuidados, reducir o eliminar los gastos de los padres y las madres, y que todos los niños y las niñas las prosperen. “Si nuestros niños y niñas están bien, todos estamos mejor”.

“Como sociedad, elegimos encargarnos conjuntamente de las carreteras, las emergencias por incendios y otras necesidades colectivas. ¿Por qué no podemos crear la misma infraestructura para nuestros niños y niñas más pequeños, para garantizar su seguridad, educación, cuidado y atención?”


The The Child Care for Every Family Network se nutre de la experiencia de las personas que trabajan en sus comunidades para transformar nuestro sistema de cuidado infantil. Nuestra serie Perfil de líder es una oportunidad para conocer mejor a padres, madres, proveedores, activistas y defensores que trabajan en conjunto para construir un nuevo sistema de cuidado infantil.

Únase a nuestro trabajo de cuidado infantil universal, equitativo, accesible, de alta calidad, asequible y culturalmente relevante en todo el país: